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Zurück in den Schoß der Kirche: Tausende treten wieder ein

Hamburg/Schwerin Zurück in den Schoß der Kirche: Tausende treten wieder ein

Nordkirche freut sich über deutlich mehr Ehrenamtler – Zahl der Austritte nimmt ab

Die Kirchen Lübecks aus der Luft.

Quelle: Bernd Koop

Hamburg/Schwerin. Nach schweren Jahren befindet sich die Kirche offenbar auf dem Konsolidierungspfad: Die Zahl der Kirchenaustritte schwächt sich ab, die Zahl der Wiedereintritte nimmt zu. Die Zahl der Ehrenamtlichen in der Evangelisch-Lutherischen Nordkirche erreicht den höchsten Stand seit 16 Jahren – auch, aber nicht nur wegen des Engagements für Flüchtlinge. Eine ähnliche Rückbesinnung auf Kirche verzeichnet das Erzbistum Hamburg. Erstmals seit 15 Jahren leben in Schleswig-Holstein, Hamburg und Mecklenburg wieder mehr als 400 000 Katholiken.
„Die Kirche hat keinen Anlass, sich zu verstecken“, sagt Gothart Magaard, Nordkirchen-Bischof im Sprengel Schleswig und Holstein. Am überzeugendsten werde Kirche immer dann sein, „wenn sie fröhlich und mutig bei ihrer Sache bleibt“. Zwar haben auch 2015 rund 28 000 Menschen der Nordkirche den Rücken gekehrt, der Abwärtstrend ist also noch nicht gestoppt. Gegenüber dem Vorjahr aber ist die Zahl der Kirchenaustritte um ein Viertel gesunken. Bemerkenswert: Unter den 3140 aufgenommenen Menschen handelt es sich bei mehr als vier Fünfteln um Rückkehrer. Das sind 2625 Personen. „In fast allen Fällen gibt es einen konkreten Anlass dafür“, sagt Pastor Jochen Schultz von der „Eintrittsstelle“ des Kirchenkreises Lübeck-Lauenburg. Taufe, Trauung und Beerdigung rückten Kirche wieder in den Fokus. Laut einer EKD-Studie ist Grund Nummer eins der Wunsch, wieder dazugehören zu wollen, eine geistliche Heimat zu haben. Oft seien es Menschen ab 40, die sich – nach Austritt – in ihre Kirche zurücksehnen. Schultz: „Beeindruckt hat mich ein Mann, der mir am Telefon sagte, mit Kirche habe er nichts am Hut. Aber eine Gesellschaft ohne Kirche möchte er sich nicht vorstellen.“
Stolz ist die Nordkirche auf über 84 000 Menschen, die sich ehrenamtlich engagieren. So viele waren es lange nicht mehr. Die Ehrenamtler gestalten Gemeindefeste und Gottesdienste, engagieren sich in Kirchengemeinderäten oder helfen in der Flüchtlingsarbeit mit. „Dieses wachsende Engagement ist Ausdruck eines stärkeren Zugehörigkeitsgefühls“, sagt Kristin Junga, Leiterin der Arbeitsstelle Ehrenamt der Nordkirche. Die bewusste Entscheidung für eine Kirchenmitgliedschaft sei immer häufiger mit aktivem Handeln verbunden.
Die Zahl der Taufen ist stabil. Lediglich zu Konfirmationen fanden Heranwachsende zuletzt etwas weniger. Doch angesichts der demografischen Entwicklung fällt selbst diese Statistik nicht schlecht aus. Mit 1,1 Konfirmierten je 100 Kirchenmitglieder liegt Schleswig- Holstein mit Niedersachsen deutschlandweit an der Spitze.
Auch im Erzbistum Hamburg scheint die Talsohle durchschritten. Wurden vor sieben Jahren noch 389 000 Mitglieder gezählt, waren es Ende des vergangenen Jahres 402 000 Katholiken. Die gestiegenen Zahlen seien in erster Linie dem Zuzug in die Metropolregion zu verdanken, vor allem fremdsprachigen Katholiken, erklärt Erzbischof Stefan Heße. Die Zahl der Kirchenaustritte war zuletzt um 17 Prozent rückläufig.

Von Curd Tönnemann

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