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Politik im Rest der Welt Bethlehem: Viele leere Betten zu Weihnachten
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13:24 24.12.2015

. Zu Weihnachten bleiben in Bethlehem wegen der anhaltenden Gewaltwelle in Israel und den Palästinensergebieten die Touristen aus. Die Hotels seien nicht einmal zu 40 Prozent ausgebucht, sagte Bürgermeisterin Vera Babun in Bethlehem. Üblicherweise seien die Unterkünfte zu Weihnachten voll belegt. „Bethlehem ist leer dieses Jahr“, sagte Babun.

Die Stadt im Westjordanland ist nach christlichem Glauben der Geburtsort von Jesus Christus.

Seit Anfang Oktober haben Palästinenser in Israel und den Palästinensergebieten bei zahlreichen Angriffen 18 Israelis mit Messern, Waffen oder mit ihren Autos getötet. Die Angreifer wurden dabei meistens von Sicherheitskräften erschossen. Insgesamt starben 128 Palästinenser. Als ein Auslöser für die Gewaltwelle gilt ein Streit um Besuchs- und Gebetsrechte auf dem Tempelberg in Jerusalem, der Muslimen und Juden heilig ist.

Auf dem Platz vor der Geburtskirche in Bethlehem steht der 15 Meter hohe Weihnachtsbaum mit Lichterketten. Daneben hängen Leuchtsterne. Doch viele Touristen sind nicht unterwegs, selbst die sonnigen Plätze in Restaurants bleiben leer. Mefor Phina ist mit einer Gruppe aus Nigeria nach Israel und ins Westjordanland gekommen. „Ich habe keine Angst“, sagt die 36-Jährige nach einem Besuch der Kirche. Zehn Tage sind sie im Heiligen Land unterwegs. „Wir haben darüber nachgedacht, aber man hat uns gesagt, dass es sicher ist“, sagt ihr Begleiter Joel Giwa. „Ich habe keine Hoffnung, dass das Geschäft wieder läuft“, sagt Makram Kumsejeh, der ein türkisches Bad betreibt. „Die Touristen kommen nicht.“ Ohne Frieden werde sich das auch nicht ändern. Für die ersten Monate des kommenden Jahres habe er erstmals keine Reservierungen. 2014 waren nach Behörden-Angaben im Dezember 78783 Besucher nach Bethlehem gekommen, im ganzen Jahr 1,1 Millionen. Zum Vergleich: 2013 waren es 1,2 Millionen. Bis Ende November 2015 reisten 798000 Touristen an.

Bürgermeisterin Babun spricht von einem Zustand der Abnormalität gerade in den Palästinensergebieten. „Bethlehem ist die Stadt des Friedens“, sagt die 49-Jährige. „Und hier herrscht kein Frieden.“

LN

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