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Wirtschaft im Rest der Welt Microsoft schwächelt vor dem Start von Windows 8
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12:05 20.10.2012
Das Logo von Microsoft am Ausstellungsstand bei der CEATEC Messe in Tokio. Quelle: Brown/Archiv
Redmond

Kurz vor dem Verkaufsstart des neuen Betriebssystems Windows 8 hat Microsoft einen Durchhänger. Weil das aktuelle Windows 7 sich nur noch schwer verkauft und der gesamte PC-Markt schwächelt, sank der Konzernumsatz im ersten Geschäftsquartal bis Ende September um 8 Prozent auf 16 Milliarden Dollar (12,2 Mrd Euro).

Der Gewinn sackte um 22 Prozent auf 4,5 Milliarden Dollar ab, wie Microsoft nach US-Börsenschluss am Donnerstag mitteilte. Analysten hatten bereits damit gerechnet, dass viele Kunden auf das neue Windows 8 warten oder gleich ganz auf die Neuanschaffung eines PCs zugunsten mobiler Geräte wie Tablet-Computer oder Smartphones verzichten. Doch mit einem derart starken Rückgang beim Umsatz hatten die Experten nicht gerechnet. Die Aktie verlor am Freitag vorbörslich rund zwei Prozent.

„Der Start von Windows 8 ist der Beginn einer neuen Ära für Microsoft“, sagte Konzernchef Steve Ballmer. Es ist die wichtigste Neuvorstellung seit vielen Jahren: Zusammen mit dem PC- Betriebssystem kommen eine Version für Smartphones und eine für Tablet-Computer heraus. Bei den mobilen Geräten hinkt Microsoft bislang Apple mit iPhone und iPad sowie Googles Betriebssystem Android hinterher. Deshalb hängt so viel von Windows 8 ab.

Das Markenzeichen des Betriebssystems sind die großen bunten Farbflächen zum Starten von Programmen - ideal zum Antippen auf berührungsempfindlichen Bildschirmen, aber möglicherweise irritierend für Windows-Nutzer auf klassischen Notebooks und Desktops. Windows 8 erscheint am 26. Oktober. Parallel kommen abgestimmte neue Versionen der Office-Büroprogramme, von Server-Software und des Browsers Internet Explorer heraus. „Die Investitionen, die wir über eine Reihe von Jahren gemacht haben, fügen sich nun ineinander“, sagte Ballmer.

Er versprach außergewöhnliche Geräte und Services. Eines davon ist der Microsoft-eigene Tablet-Computer Surface, den es in Deutschland ab 479 Euro geben wird. Das ist soviel wie das günstigste iPad von Apple kostet. Vorbestellungen sind bereits möglich.

Doch zunächst musste Ballmer den Anlegern ein kräftiges Schrumpfen des Windows-Geschäfts beibringen: Der Umsatz der Sparte fiel um ein Drittel, der Gewinn halbierte sich sogar. Das verwunderte nicht weiter: Nach Daten der Marktforschungsfirma Gartner waren die PC-Auslieferungen im vergangenen Quartal um 8 Prozent gegenüber dem Vorjahreszeitraum gefallen. Microsoft bekam auch in der sogenannten Business Division mit den Office-Programmen etwas weniger heraus. Es sind Microsofts wichtigste Standbeine.

Als Geldverbrennungsmaschine erwies sich wie schon in den Quartalen zuvor das Internet-Geschäft rund um die Suchmaschine Bing und das Portal msn.com. Hier verlor Microsoft im Konkurrenzkampf mit Marktführer Google operativ 364 Millionen Dollar. Das Geschäft rund um die Spielekonsole Xbox warf einen kleinen Gewinn von 19 Millionen Dollar ab.

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