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Schwere Aufgaben für Abstiegskandidaten - Kovac-Debüt

Düsseldorf Schwere Aufgaben für Abstiegskandidaten - Kovac-Debüt

Im Kampf gegen den Abstieg spitzt sich die Lage zu. Frankfurt steht mit dem neunen Trainer Kovac in Gladbach ebenso vor einer schweren Aufgabe wie Hoffenheim gegen Wolfsburg. Darmstadt will für einen verstorbenen Fan siegen. Hannover steht gegen Köln unter Druck.

Düsseldorf. Kniffliger Einstand für den neuen Eintracht-Coach Niko Kovac, doch auch die anderen Abstiegskandidaten stehen am 26. Bundesliga-Spieltag vor komplizierten Aufgaben.

Nach der Trennung von Armin Veh soll Kovac die seit sieben Spielen sieglosen Frankfurter noch vor dem Absturz in die 2. Liga bewahren. In der Partie beim heimstarken Europacup-Anwärter Borussia Mönchengladbach verlangt er Einsatz, Disziplin und Leidenschaft. „Ich glaube, dass die Mannschaft brennt. Das sehe ich in den Augen der Spieler“, sagte Kovac. „Wir wollen in Gladbach etwas Zählbares mitnehmen und uns auch Selbstvertrauen für die nächsten Aufgaben holen.“

Dass Kovac bei seinem Debüt auf Torjäger Alexander Meier, Spielgestalter Marc Stendera sowie Abwehrchef Carlos Zambrano verzichten muss, spielt für André Schubert keine Rolle. Aus eigener Erfahrung weiß der Favre-Nachfolger, dass ein neuer Coach für viel frischen Wind sorgen kann. Nicht zuletzt deshalb warnt er vor dem Tabellen-16 aus Hessen. „Alle Frankfurter Spieler werden ans Limit gehen. Es ist berechenbarer, wenn es beim Gegner keinen Trainer-Wechsel gibt.“

Auch Hoffenheims Julian Nagelsmann ist noch neu in der Branche. Immerhin kann sich der 28-Jährige nach dem Erwerb der Fußballlehrer-Lizenz nun ganz dem Abstiegskampf mit den Kraichgauern widmen. Nach der 1:5-Klatsche in Stuttgart war der jüngste Bundesliga-Trainer zunächst als Psychologe gefragt, nun steht er mit dem Vorletzten gegen den ins Champions-League-Viertelfinale eingezogenen VfL Wolfsburg vor der nächsten großen Herausforderung.

„Das ist eine Topmannschaft mit super Spielern. Sie haben unter der Woche noch zusätzlich Selbstvertrauen getankt“, sagte Nagelsmann, der neben den gesperrten Sebastian Rudy und Eugen Polanski weitere Ausfälle beklagt.

Nur zwei Zähler vom Relegationsrang entfernt sind die punktgleichen Teams FC Augsburg (14.) und Darmstadt 98 (15.). So kommt dem Duell richtungsweisende Bedeutung zu. Der Aufsteiger will das Heimspiel auch für seinen größten und vor einigen Tagen nach langem Krebsleiden gestorbenen Fan Jonathan „Johnny“ Heimes gewinnen. „Johnny war einer von uns. Ein fester Bestandteil der Gruppe“, sagte Trainer Dirk Schuster vor der sicher emotionalen Partie gegen die Schwaben.

Fast aussichtslos scheint der Kampf von Schlusslicht Hannover 96, das bereits sieben Punkte Rückstand auf Platz 16 aufweist. Gegen den 1. FC Köln kann Trainer Thomas Schaaf, der sieben von acht Spielen verloren hat, zumindest wieder mit Hugo Almeida planen. Nach seiner Drei-Spiele-Sperre soll der Angreifer die Offensive beleben. „Hugo ist für uns ein Thema“, betonte Schaaf.

Dessen früherer Club Werder Bremen hat ebenfalls große Sorgen und mit dem Gastspiel beim Spitzenreiter FC Bayern am Samstag (18.30 Uhr) die wohl unangenehmste Aufgabe. Zu allem Überfluss fällt der zuletzt in Topform auftrumpfende Claudio Pizarro an alter Wirkungsstätte wegen einer Adduktorenzerrung aus. „Das ist eine bittere Nachricht. Zum einen hat sich Claudio auf seine Rückkehr nach München gefreut und zum anderen werden uns wichtige Spieler in dieser schweren Partie fehlen“, sagte Trainer Viktor Skripnik, der auch auf Fin Bartels sowie Clemens Fritz und Zlatko Junuzovic verzichten muss.

Die Bremer Ergebnisse bei den vergangenen vier Gastspielen in München machen dem Tabellen-13. auch wenig Mut: 0:6, 2:5, 1:6 und 1:4 hieß es da. Nach zwei Siegen will Werder an der Isar selbstbewusst auftreten, bleibt aber laut Geschäftsführer Thomas Eichin auch realistisch. „Bayern ist eine Bestie. Wenn sie ihr Potenzial abrufen, wird es schwierig sein, dort zu bestehen.“

dpa

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